Happy Birthday to “El Ciego Maravilloso” 1911

Many people would have given up on an adventurous, creative life after being blinded in an unfortunate accident at a young age, but not Arsenio Rodríguez.  The talented musician and band leader became known as “El Ciego Maravilloso” (the marvelous blind man) as he whirled African rhythms and the sounds of conga drums through Cuban music. The innovative style was christened mambo. Born in Güira de Macurijes, Cuba, on August 31, 1911, he immigrated to New York in 1952, where he performed at the Palladium Ballroom during the golden years of mambo and son montuno.  His music influenced younger musicians playing the next movement, salsa.  Ben Ratliff of the New York Times wrote of Rodríguez’ music, “If you are a guitar player, it will make you want to play. If you are a dancer, it will make you want to dance. [Rodríguez] makes you begin to hear rhythm as he does; he improves you.”
Muchas personas habrían renunciado a una vida creativa y aventurera después de quedar ciegas en un lamentable accidente a una edad temprana, pero no Arsenio Rodríguez. El talentoso músico y líder de la banda se hizo conocido como “El Ciego Maravilloso” (el maravilloso ciego) mientras hacía girar ritmos africanos y los sonidos de los tambores de conga a través de la música cubana. El estilo innovador fue bautizado como mambo. Nacido en Güira de Macurijes, Cuba, el 31 de agosto de 1911, emigró a Nueva York en 1952, donde actuó en el Palladium Ballroom durante los años dorados del mambo y el son montuno. Su música influyó en los músicos más jóvenes que tocaban el siguiente movimiento, la salsa. Ben Ratliff del New York Times escribió sobre la música de Rodríguez: “Si eres guitarrista, te darán ganas de tocar. Si eres bailarín, te darán ganas de bailar. [Rodríguez] te hará empezar a escucha el ritmo como él; te mejora “.

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