“¡Azúcar!” (“Sugar!”) 

The fabulous and famous Latina singer, Celia Cruz, began to light the world on October 21, 1924, with her birth in Havana, Cuba.  Cruz started her career singing in cabarets in Havana, and got her big break in 1950 as the lead singer for La Sonora Matancera. The group went on tour in 1959, the year of the Cuban Revolution, and Cruz never returned home.  In New York, she lit up the salsa scene.  Cruz was a charismatic presence on stage, wearing glamorous and spectacular dresses, heels and wigs and calling out her signature exclamation, “¡Azúcar!” (“Sugar!”) Cruz produced 23 certified gold albums, and was as beloved by her audiences for her heart of gold. For more on Celia Cruz, please visit the Smithsonian American History Museum online exhibit at www.SI.edu.
La fabulosa y famosa cantante latina Celia Cruz comenzó a iluminar el mundo el 21 de octubre de 1924, con su nacimiento en La Habana, Cuba. Cruz comenzó su carrera cantando en cabarets en La Habana y obtuvo su gran oportunidad en 1950 como cantante principal de La Sonora Matancera. El grupo se fue de gira en 1959, año de la Revolución Cubana, y Cruz nunca regresó a casa. En Nueva York, iluminó la escena de la salsa. Cruz fue una presencia carismática en el escenario, luciendo glamorosos y espectaculares vestidos, tacones y pelucas y gritando su exclamación distintiva, “¡Azúcar!” (“Sugar!”) Cruz produjo 23 álbumes de oro certificados y fue amada por su público por su corazón de oro. Para obtener más información sobre Celia Cruz, visite la exposición en línea del Smithsonian en www.SI.edu

Happy Birthday to José Donoso Yáñez

October 5, 1924 was the birthdate of internationally renowned Chilean writer José Donoso Yáñez, born in Santiago, Chile. Donoso attended an English language day school as a youngster in Chile.  A rebellious youth, he wrote that he hated his school work and compulsory sports, while his wanderlust inspired travels in South America, the US and Europe.  Donoso later won a scholarship to Princeton University, where he earned a BA in 1951. He spent much of his life in self-imposed exile, and was deeply opposed to the brutal military dictatorship of General Augusto Pinochet. The New York Times described Donoso’s work as, “… novels and short stories [that] used dark surrealism and social satire to explore the haunted lives of exiles and writers and a world of aristocratic excesses.”  (Photo by Ulf  Andersen/Getty Images)

El 5 de octubre de 1924 fue la fecha de nacimiento del escritor chileno de renombre internacional José Donoso Yáñez, nacido en Santiago de Chile. Donoso asistió a una escuela diurna de inglés cuando era joven en Chile. Un joven rebelde, escribió que odiaba su trabajo escolar y los deportes obligatorios, mientras que su pasión por los viajes inspiraba viajes por Sudamérica, Estados Unidos y Europa. Donoso luego ganó una beca para la Universidad de Princeton, donde obtuvo una licenciatura en 1951. Pasó gran parte de su vida en un exilio autoimpuesto y se opuso profundamente a la brutal dictadura militar del general Augusto Pinochet. The New York Times describió el trabajo de Donoso como, “… novelas y cuentos [que] utilizaron el surrealismo oscuro y la sátira social para explorar las vidas embrujadas de exiliados y escritores y un mundo de excesos aristocráticos”. (Foto de Ulf Andersen / Getty Images)