Birthday of Jacobo Arbenz Guzmán, President of Guatemala

Jacobo Arbenz Guzmán, the second elected President of Guatemala, was born in Quetzaltenango, Guatemala on September 14, 1913.  Arbenz lived through the turbulent period of Guatemala’s early democracy. In 1950, he was elected by 60% of the vote.  Arbenz continued the agricultural reforms and land redistribution started by his predecessor, to the anger of the United Fruit Company, a North American business that was a large landowner. Soon, the Guatemalan government was labeled as Marxist and a “Soviet satellite”, dangerous talk in the Cold War of the 1950s.  Arbenz was overthrown by the US Central Intelligence Agency (CIA) in 1954, in a horrible instance of election interference.  Arbenz and his family were able to leave the country, and he died of natural causes in Mexico in 1971.

Jacobo Arbenz Guzmán, el segundo presidente electo de Guatemala, nació en Quetzaltenango, Guatemala el 14 de septiembre de 1913. Arbenz vivió el turbulento período de la democracia temprana de Guatemala. En 1950, fue elegido por el 60% de los votos. Arbenz continuó las reformas agrícolas y la redistribución de la tierra iniciadas por su predecesor, para enfado de la United Fruit Company, una empresa norteamericana que era una gran terrateniente. Pronto, el gobierno guatemalteco fue etiquetado como marxista y un “satélite soviético”, discurso peligroso en la Guerra Fría de los años cincuenta. Arbenz fue derrocado por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) en 1954. Arbenz y su familia pudieron salir del país y murió de causas naturales en México en 1971.