Birthday of Reies Lopez Tijerina, Political Activist

On September 21, 1926 in a one-room adobe home near Falls City, Texas, Reies Lopez Tijerina began his turbulent, brilliant, controversial life.  Tijerina’s family started as sharecroppers but were reduced to migrant workers, and he spent his early life working in the fields.  His experiences with discrimination inspired his life as a social activist; as he stated in an interview, “We were happy in poverty. Earthly possessions didn’t bother me, but I was always attracted…by that fascinating power that is justice.”  His radical acts of civil disobedience over land grant restoration in New Mexico led to a felony conviction and imprisonment on several occasions.  In turn, Tijerina unsuccessfully tried to apprehend US Supreme Court Justice Warren E. Burger in a citizen’s arrest for “decisions detrimental to the civil rights of minority groups”.  Tijerina continued to advocate for the Chicano movement and on behalf of the Latinx holders of land grants who were dispossessed after the Mexican American War.

El 21 de septiembre de 1926, en una casa de adobe de una habitación cerca de Falls City, Texas, Reies López Tijerina comenzó su turbulenta, brillante y controvertida vida. La familia de Tijerina comenzó como aparceros, pero se redujo a trabajadores migrantes, y pasó sus primeros años trabajando en el campo. Sus experiencias con la discriminación inspiraron su vida como activista social; como afirmó en una entrevista, “Éramos felices en la pobreza. Las posesiones terrenales no me molestaban, pero siempre me atrajo … ese poder fascinante que es la justicia”. Sus actos radicales de desobediencia civil por la restauración de concesiones de tierras en Nuevo México lo llevaron a una condena por delito grave y al encarcelamiento en varias ocasiones. A su vez, Tijerina intentó infructuosamente detener al juez de la Corte Suprema de Estados Unidos, Warren E. Burger, en un arresto ciudadano por “decisiones que atentan contra los derechos civiles de grupos minoritarios”. Tijerina continuó abogando por el movimiento chicano y en nombre de los latinos poseedores de concesiones de tierras que fueron desposeídos después de la guerra entre México y Estados Unidos.