Manuel Luján, Jr., Congressman

May 12, 1928 is the birthday of Manuel Luján, Jr., born on a small farm near San Ildelfonso, New Mexico.  In 1968, Luján was elected to Congress.  In the 1970’s and early 1980’s Luján was one of the few prominent Latinx Republicans, and the only Republican member of the Congressional Hispanic Caucus.  He usually supported the Reagan administration, but in 1986 he sided with Hispanic leaders and opposed legislation that sanctioned employers if they hired illegal immigrants. In 1989 Luján was appointed as Secretary of the Interior by President George Bush.

El 12 de mayo de 1928 es el cumpleaños de Manuel Luján, Jr., nacido en una pequeña granja cerca de San Ildelfonso, Nuevo México. En 1968, Luján fue electo al Congreso. En la década de 1970 y principios de la de 1980, Luján era uno de los pocos republicanos hispanos prominentes y el único miembro republicano del Caucus Hispano del Congreso. Por lo general, apoyaba a la administración Reagan, pero en 1986 se puso del lado de los líderes hispanos y se opuso a la legislación que sancionaba a los empleadores si contrataban inmigrantes ilegales. En 1989 Luján fue nombrado secretario de Gobernación por el presidente George Bush.

Richard Alonzo Gonzales, World Tennis Champion

Happy Birthday to Richard Alonzo Gonzales, nicknamed “Pancho”, apparently because his non-Hispanic childhood friends did not know any other Mexican names.  Gonzales’ parents immigrated to the US from Chihuahua, Mexico. His father worked as a house painter and his mother as a seamstress.  His mother bought him his first tennis racket for 51 cents.  Gonzalez was an eight-time World Pro Tennis champ.  In his first round at Wimbledon, the 41 year old Gonzales was matched against 25 year old Charlie Pasarell from Puerto Rico.  Gonzales and Pasarell played the then longest match in Wimbledon history, for five hours and 20 minutes.  One of Gonzales’ books is, “Tennis Begins at Forty: A Guide for All Players Who Don’t Have Wrists of Steel or a Cannonball Serve, Don’t Always Rush the Net or Have a Devastating Overhead, but Want to Win”, demonstrating that there is life after 40.  (Photo by UPI/Corbis-Bettmann)

El 9 de mayo de 1928 es el cumpleaños de Graciela Olivárez, abogada, activista social, profesora y nombrada política. Olivárez nació en Phoenix, Arizona. Aunque inicialmente abandonó la escuela secundaria, Olivárez se graduó de la Facultad de Derecho de Notre Dame en 1970. Olivárez, que entonces tenía 42 años, fue la primera mujer en graduarse de esta Facultad de Derecho. Trabajó como Directora Estatal de la Oficina de Oportunidades Económicas (OEO) para Arizona en 1965 (en ese entonces, a los hispanos se les permitía hacer esas cosas en Arizona). El presidente Jimmy Carter la nombró directora de la Administración de Servicios Comunitarios en 1977, y ella era la mujer hispana de más alto rango en la administración de Carter.

Feliz cumpleaños a Richard Alonzo Gonzales, apodado “Pancho”, principalmente porque sus amigos gringos de la infancia no conocían otros nombres mexicanos. Los padres de Gonzales emigraron a Estados Unidos desde Chihuahua, México. Su padre trabajaba como pintor de casas y su madre como costurera. Su madre le compró su primera raqueta de tenis por 51 centavos. González fue ocho veces campeón mundial de tenis profesional. En su primera ronda en Wimbledon, Gonzales de 41 años se enfrentó a Charlie Pasarell de 25 años de Puerto Rico. Gonzales y Pasarell jugaron el partido más largo en la historia de Wimbledon, durante cinco horas y 20 minutos. Uno de los libros de Gonzales es, “El tenis comienza a los cuarenta: una guía para todos los jugadores que no tienen muñecas de acero o un servicio de bala de cañón, no siempre se lanzan a la red o tienen una sobrecarga devastadora, pero quieren ganar”, demostrando que hay vida después de los 40 (Foto de UPI / Corbis-Bettmann)

Graciela Olivárez, Lawyer, Social Activist, Professor

May 9, 1928 is the birthday of Graciela Olivárez, lawyer, social activist, professor, and political appointee.  Olivárez was born in Phoenix, Arizona. Although she initially dropped out of high school, Olivárez graduated from the Notre Dame School of Law in 1970. The then 42-year old Olivárez was the first woman to graduate from this prestigious law school.  She worked as the State Director of the Office of Economic Opportunity (OEO) for Arizona in 1965 (back then, Latinx were allowed to do those things in Arizona). President Jimmy Carter, President from 1977 to 1981, appointed her as director of the Community Services Administration in 1977.  Olivárez was the highest-ranking Latinx woman in Carter’s administration.

El 9 de mayo de 1928 es el cumpleaños de Graciela Olivárez, abogada, activista social, profesora y nombrada política. Olivárez nació en Phoenix, Arizona. Aunque inicialmente abandonó la escuela secundaria, Olivárez se graduó de la Facultad de Derecho de Notre Dame en 1970. Olivárez, que entonces tenía 42 años, fue la primera mujer en graduarse de esta Facultad de Derecho. Trabajó como Directora Estatal de la Oficina de Oportunidades Económicas (OEO) para Arizona en 1965 (en ese entonces, a los hispanos se les permitía hacer esas cosas en Arizona). El presidente Jimmy Carter la nombró directora de la Administración de Servicios Comunitarios en 1977, y ella era la mujer hispana de más alto rango en la administración de Carter.

“The Bridge of San Luis Rey” 1928

On May 7, 1928, all-American writer Thorton Wilder won the Pulitzer Prize for “The Bridge of San Luis Rey”.  According to a review by Twentieth-Century Romance and Historical Writers, the book was “a stylized fable set in colonial Peru, where a famous rope bridge over a deep chasm collapses while five travelers, all of whom just seemed to be starting to make new lives for themselves after wasted years, fall to their deaths. A scholarly monk piously sets out to learn all he can of their histories in an effort to determine whether the fall can be attributed to divine design or accident, but for his trouble both he and his work are burned by the Inquisition.”

El 7 de mayo de 1928, el escritor estadounidense Thorton Wilder ganó el premio Pulitzer por “El puente de San Luis Rey”. Según una reseña de escritores históricos y románticos del siglo 20, el libro era “una fábula estilizada ambientada en el Perú colonial, donde un famoso puente de cuerda sobre un profundo abismo se derrumba mientras cinco viajeros, todos los cuales parecían estar comenzando a hacer nuevos vive por sí misma después de años desperdiciados, cae a la muerte. Un monje erudito se propone piadosamente aprender todo lo que pueda de sus historias en un esfuerzo por determinar si la caída puede atribuirse a un designio divino o un accidente, pero por su molestia, tanto él como su obra son quemados por la Inquisición “.

Roberto José Suarez y de Cardenas, Journalist and Editor

May 5, 1928 is the birthday of Roberto José Suarez y de Cardenas, a distinguished journalist, editor, and publisher.   He was the publisher of El Nuevo Herald, the Spanish language newspaper published by the Miami Herald. Cardenas was born in Havana, Cuba, and in his youth he played basketball with Fidel Castro.  He became disillusioned with the Cuban Revolution, and eventually settled with his family in the US.  His first job with the Miami Herald was as a part-time mailroom clerk.  Under his leadership, the struggling El Nuevo Herald grew to be one of the most successful Spanish language newspapers in the US.  (Photo Jeep Hunter/MCT, via Miami Herald)

El 5 de mayo de 1928 es el cumpleaños de Roberto José Suárez y de Cárdenas, distinguido periodista, editor y editor. Era el editor de El Nuevo Herald, el periódico en español publicado por el Miami Herald. Cárdenas nació en La Habana, Cuba, y en su juventud jugó baloncesto con Fidel Castro. Se desilusionó con la Revolución Cubana y finalmente se instaló con su familia en Estados Unidos. Su primer trabajo con el Miami Herald fue como empleado de la sala de correo a tiempo parcial. Bajo su liderazgo, El Nuevo Herald se convirtió en uno de los periódicos en español de mayor éxito en los Estados Unidos. (Foto Jeep Hunter / MCT, vía Miami Herald)