Lydia Cabrera, Matriarch of Letters 1900

May 20, 1900 is the birthday of Lydia Cabrera, considered by contemporaries as the premiere Cuban ethnologist and Cuba’s matriarch of “letters”.  (In the 20th century, people wrote thoughtful, lengthy communications by hand with pen and ink on paper, called “letters”.) Cabrera focused on Afro-Cuban history, and wrote scholarly volumes and entertaining fiction, including work on santeria, the hybrid of Catholicism and African religions that developed in the Caribbean. A reporter from the Miami Times observed, “She befriended old, former slaves in Havana and Matanzas, in the fields and hills.  On their porches, inside their thatched-roof huts known as bohios, she heard their stories and translated them into tales, fictional stories based on folklore rooted in Africa and passed down from generation to generation.”

El 20 de mayo de 1900 es el cumpleaños de Lydia Cabrera, considerada por los contemporáneos como la principal etnóloga cubana y matriarca de las “letras” de Cuba. (En el siglo 20, la gente escribía a mano, con lápiz y tinta sobre papel, comunicaciones meditadas y extensas, llamadas “cartas”). Cabrera se centró en la historia afrocubana y escribió volúmenes académicos y ficción entretenida, incluido el trabajo sobre la santería, el híbrido del catolicismo y las religiones africanas que se desarrollaron en el Caribe. Un reportero del Miami Times observó: “Se hizo amiga de viejos esclavos en La Habana y Matanzas, en los campos y colinas. En sus porches, dentro de sus chozas con techo de paja conocidas como bohíos, escuchó sus historias y las tradujo en cuentos, historias de ficción basadas en el folclore arraigado en África y transmitido de generación en generación “.