An American Tragedy in the Guatemalan Civil War

In an angry dark night as the Civil War raged throughout Guatemala, a North American priest from Oklahoma City was gunned down in the impoverished village where he ministered.  Father Stanley Rother served in Santiago Atitlan from 1968 until 1981. He left temporarily because of the death threats that he received for his opposition to the presence of the Guatemalan military in the area, but he soon returned to the people whom he loved. The shooting was classified as a “burglary” and the assassins were never found.  The bloody Guatemalan Civil War was fought from 1960 to 1996, pitting the national military against leftists groups representing the First Nation Mayan people.  (Image from Maryknoll Magazine)

En una noche oscura y airada mientras la Guerra Civil arrasaba Guatemala, un sacerdote norteamericano de la ciudad de Oklahoma fue asesinado a tiros en la aldea empobrecida donde ministraba. El padre Stanley Rother sirvió en Santiago Atitlán desde 1968 hasta 1981. Se fue temporalmente por las amenazas de muerte que recibió por su oposición a la presencia de militares guatemaltecos en la zona, pero pronto regresó con las personas que amaba. El tiroteo fue clasificado como un “robo” y los asesinos nunca fueron encontrados. La sangrienta Guerra Civil de Guatemala se libró de 1960 a 1996, enfrentando al ejército nacional contra los grupos de izquierda que representaban al pueblo indígena maya.