Richard Steven Valenzuela 1941

The electrifying voice that sang “La Bamba”, the rock and roll version of a traditional Mexican ballad, was first heard on May 13, 1941, with the birth of Richard Steven Valenzuela.  Later known as Ritchie Valens, he was a Mexican-American singer, songwriter, and guitarist whose brief but brilliant career influenced a generation of musicians, including the Beatles and Led Zeppelin.  Valens was discovered at age 16 by Del-fi Records.  In October 1958, Del-fi released “La Bamba” with a love song entitled “Donna” on the flip side. Valens had written the love song about his high school sweetheart, who was forbidden by her father to date a Mexican. “Donna” sold over a million copies and reached second place on the nation’s charts while “La Bamba” only climbed as high as number 22.  Valens was touring with Buddy Holiday, and the two men were killed in a plane crash in 1959.  The headlines that morning read, “The Day the Music Died”.

La voz extraordinaria que cantó “La Bamba”, la versión rock and roll de una balada tradicional mexicana, se escuchó por primera vez el 13 de mayo de 1941, con el nacimiento de Richard Steven Valenzuela, más tarde conocido como Ritchie Valens. Valens fue un cantante, compositor y guitarrista mexicano-estadounidense cuya breve pero brillante carrera influyó en una generación de músicos, incluidos los Beatles y Led Zeppelin. Valens fue descubierto a los 16 años por Del-fi Records. En octubre de 1958, Del-fi lanzó “La Bamba” con una canción de amor titulada “Donna” en la otra cara. Valens había escrito la canción de amor sobre su novia de la secundaria, a quien su padre le prohibió salir con un mexicano. “Donna” vendió más de un millón de copias y alcanzó el segundo lugar en las listas de éxitos de la nación, mientras que “La Bamba” sólo subió hasta el número 22. Valens estaba de gira con Buddy Holiday, y los dos hombres murieron en un accidente aéreo en 1959. El los titulares de esa mañana decían: “El día que murió la música”.