‘West Side Story’ Premiers on Broadway 1957

As the curtain finally closed, cheers and applause rang through New York’s Winter Garden Theatre as the beloved musical “West Side Story” premiered on Broadway. The play is homage to Shakespeare’s “Romeo and Juliet”, set in the 1950s with New York street gangs.  Tony, a gang member, falls in love with Maria, the brother of a rival Puerto Rican gang member.  Tragedy ensues for the star-crossed lovers as they pursue their romance (you’d think that we’d learn our lessons, but nooooo). The play was recreated as a musical in 1961, sweeping the Academy Awards that year with 10 Awards, including for “Best Picture”. One of the memorable songs is “Somewhere”, which begins, “There’s a place for us /Somewhere a place for us / Peace and quiet and open air/ Wait for us somewhere”, which is still a plaintive theme song for many Latinx immigrants.

Cuando finalmente se cerró el telón, los vítores y aplausos resonaron en el Winter Garden Theatre de Nueva York cuando el amado musical “West Side Story” se estrenó en Broadway. La obra es un homenaje a “Romeo y Julieta” de Shakespeare, ambientada en la década de 1950 con bandas callejeras de Nueva York. Tony, un pandillero, se enamora de María, el hermano de un pandillero puertorriqueño rival. La tragedia sobreviene para los amantes desamparados mientras persiguen su romance (pensarías que aprenderíamos nuestras lecciones, pero nooooo). La obra fue recreada como un musical en 1961, arrasando en los Premios de la Academia ese año con 10 premios, incluida la de “Mejor Película”. Una de las canciones memorables es “Somewhere”, que comienza, “Hay un lugar para nosotros / En algún lugar un lugar para nosotros / Paz, tranquilidad y aire libre / Espéranos en algún lugar”, que sigue siendo un tema quejumbroso para muchos inmigrantes Latinx.

 

Happy Birthday to Gloria María Milagrosa Fajardo García de Estefan

Happy Birthday to singer, songwriter, and actress Gloria María Milagrosa Fajardo García de Estefan.  Known to the nation as the Queen of Latin Pop, Estefan and her happy family are the song of the American Dream.  Born in Havana, Cuba, she immigrated to Miami with her family at a young age.  The family endured the hardships and challenges of starting over in a new land, as well as the tragedies of her father’s disabilities contracted while serving his adopted country in the Vietnam War.  Music was her solace. The shy Estefan overcame her severe stage fright, and in the 1980s and 1990s reigned over the norteamericano airwaves as the US smiled to her Latin beat.  Estefan and Emilio, her husband and musical collaborator, married and live in Miami with their two children. Her numerous awards include the Congressional Hispanic Caucus Institute Medallion of Excellence for Community Service, the Berklee College of Music honorary doctorate, and Person of the Year by the Latin Grammy Awards. (Image of album cover)

Feliz cumpleaños a la cantante, compositora y actriz Gloria María Milagrosa Fajardo García de Estefan. Conocida en la nación como la Reina del Pop Latino, Estefan y su feliz familia son la canción del Sueño Americano. Nacida en La Habana, Cuba, emigró a Miami con su familia a una edad temprana. La familia soportó las dificultades y desafíos de comenzar de nuevo en una nueva tierra, así como las tragedias de las discapacidades de su padre que contrajo mientras servía a su país de adopción en la guerra de Vietnam. La música era su consuelo. La tímida y con sobrepeso Estefan superó su severo miedo escénico, y en las décadas de 1980 y 1990 reinó en las ondas norteamericanas mientras Estados Unidos sonreía con su ritmo latino. Estefan y Emilio, su esposo y colaborador musical, se casaron y viven en Miami con sus dos hijos. Sus numerosos premios incluyen el Medallón de Excelencia por Servicio Comunitario del Instituto del Caucus Hispano del Congreso, el doctorado honorario de Berklee College of Music y la Persona del Año por los Premios Grammy Latinos. (Imagen de la portada del álbum)