Carmen Contreras Bozak, Women’s Army Auxiliary Corps 1942

The Women’s Army Auxiliary Corps (WAAC) was established during World War II on May 15, 1942, to “[make] available to the national defense the knowledge, skill and special training of the women of the nation”.  Carmen Contreras Bozak was the first Latinx woman to enlist, serving as interpreter and in administrative positions to manage communications and cryptography.   She volunteered to go on the first WAAC deployment overseas, risking her life in North Africa. Contreras was born in Puerto Rico, and her family immigrated to New York when she was a child.

El Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC) fue establecido durante la Segunda Guerra Mundial el 15 de mayo de 1942, para “[poner] a disposición de la defensa nacional el conocimiento, la habilidad y la formación especial de las mujeres de la nación”. Carmen Contreras Bozak fue la primera mujer hispana en alistarse, sirviendo como intérprete y en puestos administrativos para manejar comunicaciones y criptografía. Se ofreció como voluntaria para realizar el primer despliegue de WAAC en el extranjero, arriesgando su vida en el norte de África. Contreras nació en Puerto Rico y su familia emigró a Nueva York cuando ella era una niña.