Happy Birthday to “El Ciego Maravilloso” 1911

Many people would have given up on an adventurous, creative life after being blinded in an unfortunate accident at a young age, but not Arsenio Rodríguez.  The talented musician and band leader became known as “El Ciego Maravilloso” (the marvelous blind man) as he whirled African rhythms and the sounds of conga drums through Cuban music. The innovative style was christened mambo. Born in Güira de Macurijes, Cuba, on August 31, 1911, he immigrated to New York in 1952, where he performed at the Palladium Ballroom during the golden years of mambo and son montuno.  His music influenced younger musicians playing the next movement, salsa.  Ben Ratliff of the New York Times wrote of Rodríguez’ music, “If you are a guitar player, it will make you want to play. If you are a dancer, it will make you want to dance. [Rodríguez] makes you begin to hear rhythm as he does; he improves you.”

Muchas personas habrían renunciado a una vida creativa y aventurera después de quedar ciegas en un lamentable accidente a una edad temprana, pero no Arsenio Rodríguez. El talentoso músico y líder de la banda se hizo conocido como “El Ciego Maravilloso” (el maravilloso ciego) mientras hacía girar ritmos africanos y los sonidos de los tambores de conga a través de la música cubana. El estilo innovador fue bautizado como mambo. Nacido en Güira de Macurijes, Cuba, el 31 de agosto de 1911, emigró a Nueva York en 1952, donde actuó en el Palladium Ballroom durante los años dorados del mambo y el son montuno. Su música influyó en los músicos más jóvenes que tocaban el siguiente movimiento, la salsa. Ben Ratliff del New York Times escribió sobre la música de Rodríguez: “Si eres guitarrista, te darán ganas de tocar. Si eres bailarín, te darán ganas de bailar. [Rodríguez] te hará empezar a escucha el ritmo como él; te mejora “.

Happy Birthday to Cantinflas, Comedian and Humanitarian 1911

Cantinflas, a celebrated comedic actor, was born Mario Moreno Reyes on August 12, 1911, in Mexico City, Mexico.  Cantinflas was from a poor family, and as a child, he was a street performer to earn money.  In 1937, Cantinflas married his wife and lifelong collaborator, Valentina Subareff.  He worked his way to Hollywood, where fellow comedian Charlie Chaplin, who saw one of Cantinflas’ earliest films, declared Cantinflas to be the greatest comedian alive.  He starred in 49 films, including the American film “Around the World in Eighty Day”.  He never forgot his background, and used his millions to aid Mexico’s poor.  People lined up at the door of his home in Mexico, and the generous philanthropist was always able to help.

Cantinflas, un célebre actor de comedia, nació como Mario Moreno Reyes el 12 de agosto de 1911 en la Ciudad de México, México. Cantinflas provenía de una familia pobre y, de niño, era un artista callejero para ganar dinero. En 1937, Cantinflas se casó con su esposa y colaboradora de toda la vida, Valentina Subareff. Se abrió camino hasta Hollywood, donde el comediante Charlie Chaplin, que vio una de las primeras películas de Cantinflas, declaró que Cantinflas era el mejor comediante vivo. Protagonizó 49 películas, incluida la película estadounidense “La vuelta al mundo en ochenta días”. Nunca olvidó sus antecedentes y usó sus millones para ayudar a los pobres de México. La gente hacía cola en la puerta de su casa en México, y el generoso filántropo siempre pudo ayudar.