Panamanian Independence 1903

Panama was part of the nation of Colombia until its rebellion in 1902. The US had attempted to negotiate with the Colombian government to allow the US a perpetual lease of the valuable Colombian territory that eventually became the Panama Canal. When Colombia refused the terms of the lease, the US decided to “encourage” Panamanian independence. From September 17 to November 18, 1902, the US placed armed guards on all trains crossing the Isthmus of Panama to keep the railroad line open, and stationed ships on both sides of Panama to prevent the landing of Colombian troops.  Needless to say, this election interference had the intended impact on the Panamanian rebellion, which formally succeeded in winning independence in November 1903. The event was caricatured by Puck Magazine (yes, that’s with a ‘P’) in 1903, showing a racist image of towering white Uncle Sam lecturing the brown Colombian government for not turning over its sovereign territory upon demand.  (Image from LOC.gov)

Panamá fue parte de la nación de Colombia hasta su rebelión en 1902. Estados Unidos había intentado negociar con el gobierno colombiano para permitirle a Estados Unidos un arrendamiento perpetuo del valioso territorio colombiano que eventualmente se convirtió en el Canal de Panamá. Cuando Colombia rechazó los términos del contrato de arrendamiento, Estados Unidos decidió “alentar” la independencia de Panamá. Del 17 de septiembre al 18 de noviembre de 1902, Estados Unidos colocó guardias armados en todos los trenes que cruzaban el istmo de Panamá para mantener abierta la línea ferroviaria, y estacionó barcos a ambos lados de Panamá para evitar el desembarco de tropas colombianas. No hace falta decir que esta interferencia electoral tuvo el impacto deseado en la rebelión panameña, que logró formalmente ganar la independencia en noviembre de 1903. El evento fue caricaturizado por Puck Magazine (sí, eso es con una ‘P’) en 1903, mostrando una imagen racista. del imponente Tío Sam blanco sermoneando al gobierno moreno colombiano por no entregar su territorio soberano a pedido. (Imagen de LOC.gov)