Richard Alonzo Gonzales, World Tennis Champion

Happy Birthday to Richard Alonzo Gonzales, nicknamed “Pancho”, apparently because his non-Hispanic childhood friends did not know any other Mexican names.  Gonzales’ parents immigrated to the US from Chihuahua, Mexico. His father worked as a house painter and his mother as a seamstress.  His mother bought him his first tennis racket for 51 cents.  Gonzalez was an eight-time World Pro Tennis champ.  In his first round at Wimbledon, the 41 year old Gonzales was matched against 25 year old Charlie Pasarell from Puerto Rico.  Gonzales and Pasarell played the then longest match in Wimbledon history, for five hours and 20 minutes.  One of Gonzales’ books is, “Tennis Begins at Forty: A Guide for All Players Who Don’t Have Wrists of Steel or a Cannonball Serve, Don’t Always Rush the Net or Have a Devastating Overhead, but Want to Win”, demonstrating that there is life after 40.  (Photo by UPI/Corbis-Bettmann)
Feliz cumpleaños a Richard Alonzo Gonzales, apodado “Pancho”, principalmente porque sus amigos gringos de la infancia no conocían otros nombres mexicanos. Los padres de Gonzales emigraron a Estados Unidos desde Chihuahua, México. Su padre trabajaba como pintor de casas y su madre como costurera. Su madre le compró su primera raqueta de tenis por 51 centavos. González fue ocho veces campeón mundial de tenis profesional. En su primera ronda en Wimbledon, Gonzales de 41 años se enfrentó a Charlie Pasarell de 25 años de Puerto Rico. Gonzales y Pasarell jugaron el partido más largo en la historia de Wimbledon, durante cinco horas y 20 minutos. Uno de los libros de Gonzales es, “El tenis comienza a los cuarenta: una guía para todos los jugadores que no tienen muñecas de acero o un servicio de bala de cañón, no siempre se lanzan a la red o tienen una sobrecarga devastadora, pero quieren ganar”, demostrando que hay vida después de los 40 (Foto de UPI / Corbis-Bettmann)

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