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President John F Kennedy and Puerto Rico 1961

President John F. Kennedy (1917–1963) and his entourage landed in Puerto Rico on December 15, 1961, the first stop in his visit to Latin America. As the first Catholic President and the first US President to visit Puerto Rico, the charismatic Kennedy received a warm welcome.  As he stated in his opening remarks, “Puerto Rico serves as an admirable bridge between Latin America and North America.  You have, I think, served to make it easier for us to understand each other, and therefore it is most important and appropriate that we should start this journey to two great countries, Venezuela and Colombia, that we should come here first.”
El presidente John F. Kennedy (1917–1963) y su séquito aterrizaron en Puerto Rico el 15 de diciembre de 1961, la primera escala de su visita a América Latina. Como el primer presidente católico y el primer presidente de los Estados Unidos en visitar Puerto Rico, el carismático Kennedy recibió una cálida bienvenida. Como dijo en sus palabras de apertura, “Puerto Rico sirve como un puente admirable entre América Latina y América del Norte. Creo que ustedes han servido para que nos sea más fácil entendernos, y por eso es más importante y apropiado que comencemos este viaje a dos grandes países, Venezuela y Colombia, que vengamos aquí primero ”.

Happy Birthday to Irene Lailin Sáez Conde

Happy Birthday to Irene Lailin Sáez Conde, the politician, governor and presidential candidate born on December 13, 1961 in Caracas, Venezuela. Sáez’s first international election victory was at age 19, when the judges of the Miss Universe Pageant voted her as the winner in 1981. After her reign, she studied political science at the Central University of Venezuela, and then served as Venezuela’s cultural representative to the United Nations. Her next electoral victory was as mayor of the Chaco municipality, where she did an outstanding job and was reelected with 96% of the vote. In 1998, Sáez ran for President of Venezuela with a platform to end corruption, reduce the public bureaucracy and refinance the public debt. She was opposed by an up and coming political radical, Hugo Chávez, and suffered a huge loss in the election. Sáez returned to victory in 1999, when she won the governorship of the state of Nueva Esparta, with 70% of the vote.
Feliz cumpleaños a Irene Lailin Sáez Conde, la política, gobernadora y candidata presidencial nacida el 13 de diciembre de 1961 en Caracas, Venezuela. La primera victoria electoral internacional de Sáez fue a los 19 años, cuando los jueces del concurso Miss Universo la votaron como ganadora en 1981. Después de su reinado, estudió ciencias políticas en la Universidad Central de Venezuela y luego se desempeñó como representante cultural de Venezuela ante la Naciones Unidas. Su siguiente triunfo electoral fue como alcaldesa del municipio chaqueño, donde hizo una destacada labor y fue reelegida con el 96% de los votos. En 1998, Sáez se postuló para la presidencia de Venezuela con una plataforma para acabar con la corrupción, reducir la burocracia pública y refinanciar la deuda pública. Se le opuso un radical político emergente, Hugo Chávez, y sufrió una gran pérdida en las elecciones. Sáez volvió a la victoria en 1999, cuando obtuvo la gobernación del estado de Nueva Esparta, con el 70% de los votos.

Happy Birthday to Graciela (Chela) Quintana

Happy Birthday to Graciela (Chela) Quintana, the first Venezuelan woman to win a professional golf tournament in the US.  Quintana won the Morgan Town Classic in 1992.  She won the Venezuelan Amateur Championship eight times, and was a tour player on the US-based LPGA and the European and Futures circuits.  Injuries curtailed her career, and she returned to Venezuela where she established a foundation to give underprivileged children a chance to learn and excel at the sport of golf.
Feliz cumpleaños a Graciela (Chela) Quintana, la primera mujer venezolana en ganar un torneo de golf profesional en Estados Unidos. Quintana ganó el Morgan Town Classic en 1992. Ganó el Campeonato Amateur de Venezuela en ocho ocasiones y participó en el circuito de la LPGA estadounidense y de los circuitos de Europa y Futuros. Las lesiones limitaron su carrera y regresó a Venezuela, donde estableció una fundación para brindar a los niños desfavorecidos la oportunidad de aprender y sobresalir en el deporte del golf.

Enrique Barbosa “Henry” González, First Latinx Representative, Texas

Enrique Barbosa “Henry” González (1916 – 2000) was the first Hispanic Representative elected from Texas.  González took office on November 4, 1961, and served in Congress longer than any other Latinx (as of 2017).  His parents emigrated from Mexico, and he was born in San Antonio, Texas.  González studied at the University of Texas and San Antonio College, and earned a law degree at St. Mary’s University School of Law. He fought for his country during World War II.  While serving on the San Antonio City Commission, he spoke out against segregation — a brave stand in the 1950s. In Congress, he attracted national media attention for his courageous and unconventional positions on critical issues.  González retired from Congress in 1998.
Enrique Barbosa “Henry” González fue el primer Representante Hispano elegido de Texas. Desde que asumió el cargo el 4 de noviembre de 1961, González ha servido en el Congreso por más tiempo que cualquier otro latino. Sus padres emigraron de México y González nació en San Antonio, Texas. González estudió en la Universidad de Texas y San Antonio College, y obtuvo una licenciatura en derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad St. Mary. Luchó por su país durante la Segunda Guerra Mundial. Mientras se desempeñaba en la Comisión de la Ciudad de San Antonio, se pronunció contra la segregación (un acto valiente en la década de 1950). En el Congreso, atrajo la atención de los medios nacionales por sus posiciones valientes y poco convencionales sobre temas críticos. González se retiró del Congreso en 1998.

Cuban Missile Crisis: Fallout Shelters 1961

On October 6, 1961, US President John F. Kennedy advised Americans to build fallout shelters to protect them from nuclear radiation.   The Office of Civil and Defense Mobilization published a 32-page guide to building a cozy Do-It-Yourself family shelter that was really supposed to protect people from nuclear devastation. The Latinx Almanac coverage of the 13-day Cuban Missile Crisis begins on October 16. The Cuban Missile Crisis was one of the most dangerous confrontations of the Cold War, as Kennedy and Russian leader Nikita Khrushchev sparred over the Russians placement of missiles in Cuba.  At that time, the US had nuclear missiles positioned in Turkey within equally close range of Russia. (For a funny and sane perspective of this time of nuclear madness, please see the 1990 film “Waiting for the Light”, starring Shirley MacLaine of “Downtown Abbey” fame.  Trust me on this one.)

El 6 de octubre de 1961, el presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, aconsejó a los estadounidenses que construyeran refugios antinuclear para protegerlos de la radiación nuclear. La Oficina de Movilización Civil y de Defensa publicó una guía de 32 páginas para la construcción de un acogedor refugio familiar de bricolaje que se suponía que debía proteger a las personas de la devastación nuclear. La cobertura del Latinx Almanac de la Crisis de los misiles de Cuba de 13 días comienza el 16 de octubre. La Crisis de los misiles de Cuba fue una de las confrontaciones más peligrosas de la Guerra Fría, ya que Kennedy y el líder ruso Nikita Khrushchev discutieron sobre la colocación de misiles rusos en Cuba. En ese momento, Estados Unidos tenía misiles nucleares colocados en Turquía dentro de un rango igualmente cercano de Rusia. (Para una perspectiva divertida y sana de esta época de locura nuclear, por favor vea la película de 1990 “Waiting for the Light“, protagonizada por Shirley MacLaine de la fama de “Downtown Abbey”. Créame en esta.)

“The revolution has no time for elections.”? Really?

On May 1, 1961, Fidel Castro officially abolished multiparty elections and declared that Cuba was a socialist state.  Castro stated that, “The revolution has no time for elections. There is no more democratic government in Latin America than the revolutionary government.”  Really?!  A BBC (British Broadcasting Corporation) journalist reported that Castro’s revolution seems to be popular with the 99% – but not the wealthier classes whose land and property were confiscated.  The announcement was made shortly after Castro’s victory at the disastrous US-led Bay of Pigs invasion.  (Photo by BBC)
El 1 de mayo de 1961, Fidel Castro abolió oficialmente las elecciones multipartidistas y declaró que Cuba era un estado socialista. Castro afirmó que “la revolución no tiene tiempo para elecciones. No hay gobierno más democrático en América Latina que el gobierno revolucionario”. No hace falta decir que varios residentes de Miami tenían problemas con esta idea. Un periodista de la BBC (British Broadcasting Corporation) informó que la revolución de Castro parece ser popular entre el 99%, pero no entre las clases más ricas cuyas tierras y propiedades fueron confiscadas. El anuncio se hizo poco después de la victoria de Castro en la desastrosa invasión de Bahía de Cochinos liderada por Estados Unidos. (Foto de BBC)

Happy Birthday, George Lopez 1961

Happy Birthday, dear George, Happy Birthday to you.  The very talented writer, producer, movie and television star George Lopez was born in California on April 23, 1961.  He was the leading comedy man in the “George Lopez” show from 2002-2007 on ABC and the late-night talk show host of “Lopez Tonight” from 2009-2011.  Lopez had a challenging childhood, abandoned by his parents and raised by his grandparents.  In an interview, Lopez stated that he could never remember having a birthday party as a child.  With millions of fans worldwide, we hope that George feels celebrated and special today. (Photo from 2018 Comedy Tour, which I interpret as George’s very subtle commentary on the proposed border “Wall”.)
Feliz cumpleaños, querido George, feliz cumpleaños a ti. El escritor muy talentoso, productor de cine y estrella de televisión George López nació en California el 23 de abril de 1961. Él era el hombre principal en la comedia “George Lopez” show desde 2002-2007 en ABC y el presentador de talk show nocturno de “Lopez Tonight” de 2009-2011. López tuvo una infancia difícil, abandonado por sus padres y criado por sus abuelos. En una entrevista, él dijo que no podía recordar una fiesta de cumpleaños cuando era niño. Con millones de fans en todo el mundo, esperamos que George siente especial hoy.