Lieutenant Colonel Omar Torrijos in power in Panama 1969

After the election of Dr. Arnulfo Arias Madrid as President of Panama, the Panamanian National Guard staged a coup against Arias on October 11, 1968.  The coup was led by then Lieutenant Colonel Omar Torrijos, which was the starting point of Torrijos’ career as a politician.  Under the military’s control, Panama initiated land redistribution, encouraged self-sufficiency for small farmers, and expanded educational opportunities.  One of Torrijos’ most dramatic achievements, supported by the military, was the renegotiation of the Panama Canal treaty, which returned the territory to Panamanian control.  Reviled by some and praised by many, Torrijos was a complex personality.  In the words of one biographer, “Any man who could claim both Fidel Castro and John Wayne as friends had to possess considerable charm.”  (Please see February 13 for more on the life of Omar Torrijos.)

Luego de la elección del Dr. Arnulfo Arias Madrid como Presidente de Panamá, la Guardia Nacional panameña dio un golpe de Estado contra Arias el 11 de octubre de 1968. El golpe fue encabezado por el entonces Teniente Coronel Omar Torrijos, que fue el punto de partida de la carrera de Torrijos como un político. Bajo el control de los militares, Panamá inició la redistribución de la tierra, alentó la autosuficiencia de los pequeños agricultores y amplió las oportunidades educativas. Uno de los logros más dramáticos de Torrijos, apoyado por los militares, fue la renegociación del tratado del Canal de Panamá, que devolvió el territorio al control panameño. Denigrado por algunos y alabado por muchos, Torrijos tenía una personalidad compleja. En palabras de un biógrafo, “Cualquier hombre que pudiera reclamar como amigos a Fidel Castro y John Wayne tenía que poseer un encanto considerable”. (Consulte el 13 de febrero para obtener más información sobre la vida de Omar Torrijos).

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