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The Last Days of Argentina’s “Dirty War” 1981

On December 22, 1981, the last military dictators took power in Argentina’s Dirty War against its own citizens, as General Leopoldo Fortunato Galtieri Castelli assumed the Presidency.  Galtieri attended classes at the infamous US Army School of the Americas in 1949, when the School operated in the Panama Canal Zone, and spent six months studying with the US military at Fort Belvoir, Virginia in 1960. During the Dirty War, one of the death squad battalions reported directly to him.  Galtieri thought that the US would continue to support him, but in 1982 he seriously miscalculated his invasion of the Falkland Islands, as the US sided with the British.  As the domestic war ended, the civilian Argentine government and human rights activists made numerous attempts to prosecute him.  Galtieri was finally indicted in 1999. (Image of General Leopoldo Fortunato Galtieri Castelli)
El 22 de diciembre de 1981, los últimos dictadores militares tomaron el poder en la Guerra Sucia de Argentina contra sus propios ciudadanos, cuando el general Leopoldo Fortunato Galtieri Castelli asumió la presidencia. Galtieri asistió a clases en la infame Escuela de las Américas del Ejército de EE. UU. En 1949, cuando la Escuela operaba en la Zona del Canal de Panamá, y pasó seis meses estudiando con el ejército de EE. UU. En Fort Belvoir, Virginia en 1960. Durante la Guerra Sucia, uno de los los batallones de escuadrones de la muerte le reportaban directamente. Galtieri pensó que Estados Unidos continuaría apoyándolo, pero en 1982 calculó seriamente su invasión de las Islas Malvinas, ya que Estados Unidos se puso del lado de los británicos. Cuando terminó la guerra interna, el gobierno civil argentino y los activistas de derechos humanos hicieron numerosos intentos para procesarlo. Galtieri fue finalmente procesado en 1999. (Imagen del General Leopoldo Fortunato Galtieri Castelli)

El Mozote Massacre 1981

The screams of terror and the flow of tears continued throughout the day and night as the people of El Mozote, El Salvador, were massacred by the battalion known as the “Angels of Hell”.  The villagers were raped, tortured, bayoneted and shot at point blank range.  When the last of their blood had soaked into the earth and the last of the dead stared open eyed at the sky, over 800 civilian men, women, and children had been brutally murdered. The massacre occurred during the El Salvadoran Civil War, when much Central America was embroiled in conflict, often with US intervention. The “Angels of Hell” of the Salvadoran Atlacatl Battalion were trained at the US Army School of the Americas, which was then operating in Panama.  In 1992, formal exhumations of the bodies began, and a United Nations-sponsored Truth Commission uncovered the horrifying sequence of events.
Los gritos de terror y el fluir de las lágrimas continuaron durante el día y la noche mientras la gente de El Mozote, El Salvador, era masacrada por el batallón conocido como los “Ángeles del Infierno”. Los aldeanos fueron violados, torturados, golpeados con bayoneta y fusilados a quemarropa. Cuando lo último de su sangre empapó la tierra y el último de los muertos miró con los ojos abiertos al cielo, más de 800 civiles, hombres, mujeres y niños habían sido brutalmente asesinados. La masacre ocurrió durante la Guerra Civil de El Salvador, cuando gran parte de Centroamérica se vio envuelta en conflictos, a menudo con la intervención de Estados Unidos. Los “Ángeles del Infierno” del Batallón Atlacatl salvadoreño fueron entrenados en la Escuela de las Américas del Ejército de los Estados Unidos, que entonces operaba en Panamá. En 1992, comenzaron las exhumaciones formales de los cuerpos y una Comisión de la Verdad patrocinada por las Naciones Unidas descubrió la espantosa secuencia de eventos.

Fernando Valenzuela receives US Baseball’s top award 1981

US baseball’s prestigious Cy Young Award had never been awarded to a rookie player – until Fernando Valenzuela sparkled on the diamond.  (Please note, a rookie in Major League Baseball is a player with fewer than 130 times at bat or 50 innings pitched in the majors, or less than 45 days on the active rosters of an MLB club.)  The 20-year-old Mexican-American debuted in 1981, and dazzled the city of Los Angeles and the sport of baseball with his left-handed pitching and overall athleticism.  After a brilliant career, Valenzuela retired to become a sports commentator for the Los Angeles Dodgers. (Image from todanoticia.com)
El prestigioso premio Cy Young del béisbol estadounidense nunca se había otorgado a un jugador novato, hasta que Fernando Valenzuela brilló en el diamante. (Tenga en cuenta que un novato en las Grandes Ligas es un jugador con menos de 130 veces al bate o 50 entradas lanzadas en las mayores, o menos de 45 días en las listas activas de un club de la MLB). debutó en 1981 y deslumbró a la ciudad de Los Ángeles y al deporte del béisbol con su pitcheo zurdo y su atletismo en general. Después de una brillante carrera, Valenzuela se retiró para convertirse en comentarista deportivo de los Dodgers de Los Ángeles. (Imagen de todanoticia.com)

An American Tragedy in the Guatemalan Civil War

In an angry dark night as the Civil War raged throughout Guatemala, a North American priest from Oklahoma City was gunned down in the impoverished village where he ministered.  Father Stanley Rother served in Santiago Atitlan from 1968 until 1981. He left temporarily because of the death threats that he received for his opposition to the presence of the Guatemalan military in the area, but he soon returned to the people whom he loved. The shooting was classified as a “burglary” and the assassins were never found.  The bloody Guatemalan Civil War was fought from 1960 to 1996, pitting the national military against leftists groups representing the First Nation Mayan people.  (Image from Maryknoll Magazine)

En una noche oscura y airada mientras la Guerra Civil arrasaba Guatemala, un sacerdote norteamericano de la ciudad de Oklahoma fue asesinado a tiros en la aldea empobrecida donde ministraba. El padre Stanley Rother sirvió en Santiago Atitlán desde 1968 hasta 1981. Se fue temporalmente por las amenazas de muerte que recibió por su oposición a la presencia de militares guatemaltecos en la zona, pero pronto regresó con las personas que amaba. El tiroteo fue clasificado como un “robo” y los asesinos nunca fueron encontrados. La sangrienta Guerra Civil de Guatemala se libró de 1960 a 1996, enfrentando al ejército nacional contra los grupos de izquierda que representaban al pueblo indígena maya.

Andre Segovia, Classical Guitarist honored by King of Spain 1981

In recognition of his contribution to music and the arts, guitarist Andre Segovia was ennobled by King Juan Carlos I of Spain on June 24, 1981.  Segovia is the most celebrated classical guitarist in the world, and is universally acknowledged as the founding father of modern classical guitar. Segovia was born in Andalusia, Spain in 1893.  At age 16, he made his public debut in Granada.  For 78 years, he delighted audiences around the world with his stunning and inspiring performances.  He continued his career into his 90s, teaching, practicing 5 hours a day, and performing 60 concerts annually. (Drawing by Hilda Weiner)
En reconocimiento a su contribución a la música y las artes, el guitarrista Andrés Segovia fue ennoblecido por el rey Juan Carlos I de España el 24 de junio de 1981. Segovia es el guitarrista clásico más famoso del mundo, y es universalmente reconocido como el padre fundador de la guitarra clásica moderna. Segovia nació en Andalucía, España, en 1893. A los 16 años, hizo su debut público en Granada. Por 78 años, hizo las delicias de los espectadores de todo el mundo con sus actuaciones impresionantes e inspiradoras. Continuó su carrera en sus 90 años, la enseñanza, la práctica de 5 horas al día, y la realización de 60 conciertos al año. (Dibujo de Hilda Weiner)

Jaime Roldós Aguilera, President of Ecuador 1981

A violent, fiery plane crash into a mountain on May 24, 1981 ended the life of Jaime Roldós Aguilera, then President of Ecuador.  Aguilera was an educator, author, and politician.   At 39 years old, he was the youngest President elected in the Western Hemisphere.   He took office following a difficult nine-year period of military and civilian dictatorship.  Aguilera worked to restore freedom of the press and granted amnesty to political prisoners.  He initiated labor law reforms and agricultural improvements, with the goal of leading the country to democracy.  His ‘accidental’ death was viewed with great suspicion, with (guess who) the US CIA as prime suspect.
El accidente de un avión en una montaña el 24 de mayo de 1981 acabó con la vida de Jaime Roldós Aguilera, entonces presidente de Ecuador. Aguilera fue educador, autor y político. A los 39 años, era el presidente electo más joven del hemisferio occidental. Asumió el cargo después de un difícil período de nueve años de dictadura militar y civil. Aguilera trabajó para restaurar la libertad de prensa y otorgó amnistía a los presos políticos. Inició reformas a la legislación laboral y mejoras agrícolas, con el objetivo de llevar al país a la democracia. Su muerte accidental fue vista con gran sospecha, con (adivinen quién) la CIA de Estados Unidos como principal sospechoso.

Henry Cisneros, Politician

Henry Cisneros was elected as mayor of San Antonio on April 4, 1981, the first Latinx mayor since Texas joined the US.  He earned a BA from Texas A&M University, an MA from Harvard University, and a Ph D in public administration from George Washington University.  In 1975, he was selected as a White House Fellow.   President Bill Clinton appointed him to the Cabinet level post of Secretary of Housing and Urban Development (HUD) in 1993.  Cisneros was later tarnished by a scandal involving payments to his mistress.  In 1997, Cisneros was named to lead Univision Communications, a leading Spanish language media company.
Henry Cisneros fue elegido como alcalde de San Antonio el 4 de abril de 1981, el primer alcalde Latinx desde Texas se unió a los EE.UU.. Obtuvo una licenciatura de la Universidad de Texas A & M University, una maestría de la Universidad de Harvard, y un Ph D en Administración Pública de la Universidad George Washington. En 1975, fue seleccionado como becario en la Casa Blanca. El presidente Bill Clinton lo nombró para el puesto de gabinete del secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) en 1993. Cisneros se vio empañada posteriormente por un escándalo relacionado con los pagos a su amante. En 1997, Cisneros fue nombrado para dirigir Univision Communications, una de las principales empresa de medios en español.